Tubes soudés

Le soudage est une des principales méthodes de production des tubes de précision. Ce processus débute par une bande de métal plat. Ce feuillard est amenée et formée en tube par une série de rouleaux. Le joint longitudinal ou cordon de soudure est ensuite réalisé.

Des essais non destructifs spéciaux, incluant les courants de Foucault, les ultra-sons et des tests de pression, permettent de garantir l'intégrité de la soudure. Comme les tubes de précision sans soudure, les tubes soudés peuvent être étirés à froid, en creux ou sur guide flottant. Cette méthode permet de fabriquer de très grandes longueurs de tubes en bobines.

Les principaux processus de fabrication des tubes soudés incluent la mise en forme et le soudage, l’étirage à froid, mais aussi d’autres processus importants intermédiaires et finaux, tels que :

  • Dégraissage/nettoyage
  • Recuit
  • Redressage
  • Coupe et ébavurage
  • Essais non destructifs
  • Marquage
  • Emballage
  • Expédition

Processus optionnels :

  • Polissage
  • Polissage électrolytique

Nos installations de soudage

  • Soudage TIG au chalumeau pour les produits de haute qualité exigeant une fiabilité maximale et une haute stabilité de fabrication. Une gamme complète de gaz de soudage spécialisés est disponible pour les opérations de soudage homogènes sous atmosphère inerte.
  • Le soudage multi-chalumeau et nos installations très polyvalentes autorisent des configurations variées sur une même ligne de production. Cette méthode est réservée à des applications spécialisées.
  • Le soudage au plasma se caractérise par des températures plus basses que le soudage TIG. Il est utilisé pour certaines applications présentant des exigences métallurgiques spécifiques et/ou des profils spéciaux. Une gamme de mélanges gazeux permet de répondre à des exigences techniques spécifiques.
  • Fine Tubes dispose d’installations de laminage spéciales pour améliorer les cordons de soudure, de machines avancées permettant l’écrouissage du métal de base et des soudures.
  • Nos installations et équipements incluent des procédés de soudage homogène orbital. Des traitements thermiques après soudage sont disponibles en option. Nous pouvons également contrôler le profil du soudage orbital pour obtenir un diamètre intérieur sans protubérance. Toutes les opérations de soudage sont réalisées sous atmosphère inerte et toutes les soudures sont contrôlées par inspection radiographique et par essai de pression.
  • Le soudage orbital avec apport autorise un renforcement de la soudure avec un faible débit de chaleur.

Processus d’étirage

Une fois soudé, le tube peut être étiré à froid pour modifier ses dimensions et sa forme. Les processus applicables incluent l’étirage en creux et sur mandrin flottant. Dans ce cas, le mandrin n’est pas stationnaire, mais flottant. Il est appelé flottant parce que sa position change selon qu’il est tiré par le mouvement du tube ou repoussé par la matrice.

Après chaque étirage, le tube est dégraissé, recuit et marqué avant la passe suivante. Les tubes soudés, comme les grandes longueurs de tubes sans soudure, peuvent être étirés en bobines.

Tubes en bobines

Pour obtenir des tubes en bobines encore plus longs, des tubes sans soudure ou des tubes soudés peuvent être soudés bout à bout. Les extrémités de chaque tube en bobine sont très rigoureusement nettoyées, préparés et jointés. Elles sont ensuite assemblées par un procédé spécial de soudage TIG orbital. Grâce à cette méthode, nous pouvons proposer presque toutes les longueurs de tubes, étant seulement limité par la taille du chargeur porteur. Par exemple, nous fournissons des tubes en bobines d’une longueur de 8 000 mètres pour les opérations de forage sous-marin.

Des essais non destructifs vérifient la qualité finale et les dimensions sont contrôlées par des micromètres laser. Chaque soudure est radiographiée pendant le processus de fabrication avant l’enroulage sur chargeur.

Fine Tubes utilise un procédé d’alimentation en continu. Nos solutions en ligne incluent le soudage, la réduction par laminage, le recuit.

Dégraissage - nettoyage

Nous avons récemment transformé nos systèmes de nettoyage et de dégraissage pour utiliser des diluants sans composés organiques volatiles.

Conformément aux directives environnementales de l’Union européenne, les diluants à base de trichloréthylène destinés au dégraissage des tubes ne sont plus disponibles depuis décembre 2010. En collaboration avec des laboratoires universitaires et des fournisseurs spécialisés, Fine Tubes a mis au point un processus de dégraissage qui utilise des solvants non volatiles biodégradables sans risques pour l’environnement et les opérateurs. Tous nos secteurs opérationnels utilisent cette solution et les essais ont démontré qu’elle était équivalente, sinon meilleure que les procédés à base de trichloréthylène. Elle bénéficie en outre d’une empreinte énergétique plus faible.

Cette transformation est une étape importante dans l’application de notre politique de protection de l’environnement.

Recuit

Le recuit homogénéise la microstructure métallurgique du tube. Comme l’étirage tend la structure granulaire du tube, le matériau devient dur et cassant. Pour étirer à nouveau un tube, cette tension doit être éliminée pour rendre au matériau ses propriétés normales.

Pendant le recuit, les tubes sont exposés à une température contrôlée (jusqu’à 1 200 °C) avec une durée de trempe spécifique. Pendant ce processus, le tube garde sa forme, mais les grains du matériau retrouvent leur structure métallurgique normale relaxée. Le tube recuit est donc plus doux et peut être étiré à nouveau.

La fabrication de tubes à haute pression ne nécessite pas de traitement thermique final. Le matériau final conserve ainsi les propriétés mécaniques supérieures apportées par l’étirage. Fine Tubes utilise divers types de fours pour recuire ses produits, incluant des fours à hydrogène pour le brillantage par recuit, les fours sous vide, les fours à gaz, les fours à bobines et les recuiseurs en ligne.

Fine Tubes est accrédité Nadcap pour les traitements thermiques AMS 2750.

Inspection et essais non destructifs

Avant leur expédition, tous nos tubes sont contrôlés pour garantir que tous les éléments sont conformes aux spécifications du client. Nos inspections standards incluent :

  • Identification positive des matériaux (PMI)
  • Inspection visuelle
  • Contrôle des dimensions
  • Contrôle au micromètre laser

Notre laboratoire teste les propriétés mécaniques des produits sur des échantillons et effectue des analyses chimiques et des contrôles de surface. Les résultats sont inscrits dans les certificats d’essai Fine Tubes.

Selon la complexité des spécifications, des tests supplémentaires peuvent être effectués, classés en fonction des méthodes utilisées (destructifs et non destructifs).

Contrôles destructifs

Ces essais portent sur la résistance mécanique, la dureté, le pliage, le planage, l’évasement et divers tests métallurgiques. Ils sont réalisés sur des échantillons prélevés dans chaque lot de production.

Contrôles non-destructifs (CND)

Nous utilisons des contrôles non destructifs par ultrasons et courants de Foucault. Fine Tubes effectue également des tests de pression dans l’huile ou dans l’eau jusqu’à 2 000 bars (28 800 psi) pour les tubes en bobines et jusqu’à 1 600 bars (23 200 psi) pour les longueurs droites. Des essais pneumatiques sous l’eau permettent de tester les tubes dans un réservoir d’eau avec des pressions jusqu’à 207 bars (3 000 psi). Fine Tubes réalise aussi des essais radiographiques (rayons X) et de perméabilité magnétique.

Des informations détaillées sur nos méthodes d’essais sont disponibles sur la page Contrôles de notre site Web.

Polissage – Rectification sans centre (en option)

Le polissage et la rectification sans centre ne sont utilisés que lorsque les spécifications du client l’exigent. Le polissage permet d’améliorer l’apparence de la surface des tubes sans soudure ou soudés. La rectification sans centre est un procédé de haute précision qui consiste à retirer du matériau sur la surface extérieure des tubes sans soudure uniquement. En plus d’obtenir le diamètre extérieur exact du tube, la rectification sans centre confère à la surface du tube une qualité de finition extrême.

Polissage électrolytique

Ce procédé électrochimique sert à améliorer la rugosité de la surface interne des tubes fournis en longueurs droites. Il permet d’obtenir des niveaux de rugosité pouvant atteindre 0,1 micron (4 micron pources) Ra.

Marquage

Tous les produits portent des informations techniques incluant la gamme thermique, les dimensions, le matériau et la référence de pièce. Ces données sont imprimées sur la longueur de tous les produits fournis, avec ou sans soudure.

Emballage

Les tubes sans soudure en longueurs droites sont manuellement emballés manuellement pour garantir une protection optimale de leur qualité et éviter tous risques pendant les dernières étapes de production. Nos tubes de précision sont emballés soit dans des caisses en bois doublées de papier kraft ciré, dans des caisses renforcées à triple paroi avec revêtement d’argile, dans des tubes ou des boîtes en carton standard. Les produits soudés sont généralement fournis en bobines sur des tambours en acier ou en bois de dimensions variées, protégés par du Lamiflex. Selon les besoins, les tubes sont protégés par des capuchons du diam. ext/diam. int.

Expédition

Fine Tubes peut organiser l’expédition et la livraison de vos tubes à votre adresse, et peut organiser des livraisons spéciales. Nous exportons dans plus de 30 pays dans toutes les régions du monde. Fine Tubes utilise les Incoterms® comme base internationale d’expédition.

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